Oliver Jones : l’homme-piano

Description

Né en 1934 dans le quartier montréalais La Petite-Bourgogne, Oliver Jones grandit dans le voisinage du célèbre Oscar Perterson dont la soeur, Daisy, enseigne le piano. Il deviendra son élève et apprendra d’abord le piano classique, mais son cœur appartient très tôt au jazz. Dès l’âge de 9 ans, l’enfant doué joue au mythique cabaret Rockhead Paradise. Après quelques années à accompagner des artistes québécois dans les cabarets de Montréal et ses environs, Oliver Jones déménage avec sa famille à Porto Rico au milieu des années 1960 pour devenir le directeur musical et pianiste du chanteur Kenny Hamilton.

De retour à Montréal en 1980, il s’associe à son vieil ami le contrebassiste Charlie Biddle pour ne plus jouer autre chose que du jazz, notamment au célèbre bar Biddle’s et au Festival International de Jazz de Montréal. À cette même époque, Oliver Jones rencontre Jim West, le fondateur de Justin Time Records, avec qui il effectue un nombre impressionnant d’enregistrements. Certains d’entre eux deviennent des références de l’histoire du jazz, tels Lights of Burgundy, Just Friend Just 88, From Lush to Lively et Have Fingers, Will Travel, entre autres. La carrière d’Oliver Jones bat son plein et il devient en quelque sorte l’ambassadeur canadien du jazz en effectuant de multiples tournées de concerts à l’étranger. Artiste infatigable, généreux et philanthrope, Oliver Jones aide aujourd’hui les jeunes talents qui deviendront demain sa relève.

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